San Mauro Castelverde

San Mauro Castelverde

San Mauro Castelverde è un comune delle Madonie in provincia di Palermo a 1050 metri sul livello del mare posto alla sommità della vallata del Pollina. Luogo di frontiera fra tre province (Palermo, Enna e Messina), il suo territorio è molto vasto e si estende per oltre 11000 ettari dal mar Tirreno fino ai 1346 metri di Timpa del Grillo sui Nebrodi,  attraversando le Gole di Tiberio sulle Madonie. San Mauro è l’unico paese in Italia ad essere posto al di sopra dei mille metri sul livello del mare ad avere una spiaggia, al confine con la provincia di Messina.  La sua storia è un intreccio strettissimo tra leggenda e realtà, che spazia  dal VII secolo a.C. (con il ritrovamento di alcune anfore risalenti alla civiltà sicula in località Colle Maddalena nei pressi del centro abitato)  all’epoca dei Romani passando per i Bizantini,  gli Arabi e i Normanni. Dal 1296 al 1812 la storia del paese fu legata alle sorti della nobile famiglia dei Ventimiglia, marchesi di Geraci Siculo. Il centro abitato conserva un impianto urbanistico medievale con strade strettissime, più di cento archi e case disposte su più piani. La chiesa più antica è la matrice San Giorgio di stile arabo-normanno posta nei pressi dei ruderi del castello, mentre  nella  centralissima chiesa di Santa Maria de Francis sono conservate molte opere d’arte importanti, come la Madonna del Soccorso di Domenico Gagini del 1480, il fonte Battesimale di Antonello Gagini del 1526 e i resti di una pala lignea del 1300 del Gotico Internazionale, di scuola senese, raffigurante la Vergine col Bambino. Degna di nota sono le numerose meridiane presenti nelle vie principali e nelle piazze del paese. Lungo l’antica via del grano narrata da Cicerone nelle Verrine, che  attraversa le gole, sono presenti numerosi casali risalenti al periodo medievale (Malìa, Botindari, Scala, Karsa, Tiberio e Borrello), ancora oggi abitati, seppur il tempo lì sembra essersi fermato.

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